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Vamos con otros cinco consejos que yo intento siempre aplicar a mis fotografías de viaje, y que espero que a ti también te sirvan para mejorar las tuyas. Al igual que en la lista de la semana pasada, son ideas prácticas que van encaminadas a ayudarte a comprender la mejor manera de afrontar la escena que quieres retratar. Una vez más, las clases técnicas las dejo para la infinidad de libros de gran calidad que hay hoy en día en el mercado, y que te ayudarán enormemente a mejorar tu manejo de las cámaras.

1. AMPLIA AL MÁXIMO EL ABANICO DE POSIBILIDADES. Es fundamental para un artista ser capaz de conseguir que su obra tenga un estilo propio que le diferencie de los demás, dejando en su trabajo una impronta clara que defina tanto su manera de ser como su manera de entender y procesar lo que le rodea. Pero esto tiene su peligro, y en el caso de un fotógrafo, es el hecho de poder quedarse anclado en un mismo tipo de imágenes. Intenta por todos los medios buscar cosas diferentes durante tus viajes. Si te gustan los retratos, haz algunas fotografías de primeros planos, sí, pero también otras con un gran angular que hará que la imagen gane profundidad y potencia y además muestre el entorno en el que encuentra esa persona. Haz fotos del paisaje, aunque no sea lo que más te gusta, o viceversa. Camina por las aldeas, entra en las cafeterías o siéntate en un banco para ver a la gente pasar; haz primeros planos, escenas de una ciudad, una aldea con las montañas de fondo....cuanta más información y variedad de enfoques tenga tu trabajo, más claramente mostrará la esencia del lugar en el que has estado y más rico será.

Amplia el abanico de posibilidades para que tu trabajo sea completo y variado.

2. BUSCA NUEVAS PERSPECTIVAS. Si durante las semanas previas al viaje dedicas unas horas a ver fotografías de tu próximo destino, en muchas ocasiones podrás observar que miles de imágenes tomadas por diferentes personas de un mismo enclave turístico son casi idénticas. Intenta que esto no ocurra con las tuyas; si buscas con los ojos y el corazón bien abiertos, siempre aparece un lugar desde donde a casi nadie se le ha ocurrido sacar esa fotografía. En mi caso, quería a toda costa sacar una buena foto del palacio de Potala, en el Tíbet, y tras varios intentos, conseguí hacerlo desde la parte posterior, dejándolo en un segundo plano y dando protagonismo a una mujer que realizaba un paseo de peregrinación alrededor de él a ultima hora de la tarde.

Busca un ángulo diferente desde donde poca gente haya hecho esa fotografía.

3. MADRUGA!!! Para mi, cuando estoy en un nuevo destino, no hay nada comparable a la sensación de bienestar que me produce el hecho de pasear con mis cámaras a primera hora de la mañana. El aire es limpio, no hay ruidos, ni turistas.....tan sólo esa luz mágica que produce el sol mientras aparece tímidamente por el horizonte. Y por supuesto, los lugareños acudiendo a sus quehaceres cotidianos. Las posibilidades de sacar buenas imágenes son infinitas.....primeros planos suaves, contraluces de ensueño, escenas llenas de espontaneidad. A veces cuesta salir de la cama tan pronto, pero te puedo asegurar que la recompensa es enorme.

En ocasiones cuesta madrugar durante los viajes, pero la recompensa es enorme.

4. CUIDADO CON LOS FONDOS. Durante estos años en los que he estado viajando con mis cámaras, una de las cosas más importantes que he aprendido es a fijarme mucho en lo que hay detrás de la persona o escena que quiero fotografiar; he tenido que tirar miles de imágenes a la papelera por culpa de un fondo inadecuado. No importa lo sensacional que te pueda parecer la vestimenta o el aspecto de alguien, o que un momento de la vida cotidiana llame la atención de tu objetivo, si lo que hay detrás de ella va a distraer al espectador; un suelo sucio, unas paredes con líneas arquitectónicas complicadas, una persona fuera de contexto, un poste eléctrico.....muchos factores pueden arruinar una buena foto. Fíjate bien en lo que hay detrás, que sea algo armónico que ayude a potenciar la composición del momento y que aporte matices o información a la escena.

Intenta que los fondos de tus fotografías añadan valor a la composición de la imagen.

5. AGÁCHATE. Otra clave fundamental para conseguir que una fotografía sea más impactante es tomarla al nivel de donde sucede la acción, o incluso por debajo de esta. Me explico: si vas por la calle y ves, por ejemplo, a una mujer sentada en el suelo de un mercado vendiendo frutas, no dispares tu cámara de pie; agáchate, ponte a su mismo nivel. Si además eres capaz de acercarte mucho a ella y tomar la foto con un objetivo gran angular, el resultado será espectacular. Observa la foto que conseguí hacer en mi último viaje al Tíbet de una mujer rezando frente al monasterio de Jokhang: yo me coloqué a menos de un metro de distancia por detrás de ella, y disparé mi cámara a ras del suelo...sin mirar por el visor!!! Tuve que hacer varios intentos, lógicamente, hasta que di con el ángulo que esperaba; pero no te imaginas lo bien que me lo pasé durante el proceso!!!

Intenta disparar tu cámara desde el mismo nivel desde donde sucede la escena.

Por eso, mi ultimo consejo es que estés abierto a otras opciones, y que experimentes, que arriesgues. Dispara todas las veces que haga falta, prueba ángulos diferentes....y vuelve a disparar. Una de las grandes ventajas de la fotografía digital es que puedes borrar todo lo que no te guste para volver a empezar. Y como siempre digo....DISFRUTA AL MÁXIMO DEL LOS MOMENTOS VIVIDOS!!! 
 
Son muchos los viajes que he realizado durante estos últimos años, y con el tiempo he ido comprendiendo mejor las claves necesarias para conseguir, por un lado, extraer a través de mis cámaras la verdadera esencia de los lugares en los que estoy, y por otro, ser capaz de transmitir con mis imágenes toda esa emoción que habita en el alma humana. 
Espero que esta pequeña lista te sirva de ayuda para que tú también puedas sacar lo mejor de tus viajes con tu cámara.

1. ANALIZA OTROS TRABAJOS. Unas semanas antes de viajar, dedica unas cuantas horas a ver fotografías de tu próximo destino....cuantas más, mejor. Tienes infinidad de portales de internet a tu alcance, como 500px, Flickr, o Getty Images; y también magníficos sitios web de fotógrafos de gran prestigio como son Steve McCurry, Olivier Föllmi o una tal Tania Abitbol....que según parece hace unas fotos de escándalo :) Mira con atención su trabajo, trata de sacar tus propias conclusiones, y sobre todo coge ideas y conceptos que te puedan servir para mejorar el tuyo.

2. SÉ RESPETUOSO. En la fotografía  de viajes hay una regla de oro absolutamente fundamental: el respeto, tanto por el país en sí y su bagaje cultural, como por las personas que se cruzan en tu camino. No comparto la idea de algunos fotógrafos de que todo vale para sacar una buena imagen. Si hay una escena cotidiana o alguien en particular que llaman tu atención y estás en una posición en las que notan tu presencia con la cámara, antes de disparar deberías pedir permiso e intentar entablar algún tipo de contacto....el lenguaje de la sonrisa es universal; si no desean que les retrates, no lo hagas!....pero te aseguro que serán muchas las ocasiones en las que estarán encantados de que les saques una foto, e incluso querrán que se las enseñes y que charles un rato con ellos. Y pienso, sinceramente, que son estos breves momentos los que más enriquecerán tu experiencia vivida.

Sé respetuoso con las personas que se cruzan en tu camino.

3. CREA UN VÍNCULO EMOCIONAL. Si vas a sacar una fotografía de alguien que es consciente de ello y ha aceptado, intenta que este hecho no reste espontaneidad o fuerza a la imagen. Charla durante unos minutos con esa persona, haz que la situación sea confortable y entretenida para ambos; o si está lejos de ti, saluda con la mano, sonríe.....Y sobre todo, no tengas prisa....observa, espera, y estate atento a ese breve instante en el que, o bien no está mirando a tu objetivo o lo hace de una manera natural; el resultado será mucho más potente que el que obtendrías al hacer posar a esa persona durante varios segundos. Ese fino vínculo emocional que has conseguido crear se verá reflejado en la imagen, te lo aseguro.

Crea un vínculo emocional con las personas que desees retratar.

4. MANTENTE EN UN SEGUNDO PLANO. La mejor manera de obtener imágenes llenas de vida y de espontaneidad es tratando de mantenerte en un segundo plano en el que nadie es consciente de tu presencia. Tanto con un objetivo con zoom que te permitirá estar a una distancia considerable del momento que desees retratar, como con un gran angular que te obligará a estar más cerca de la acción, lo importante es que seas capaz de ser uno más, de mezclarte con el entorno que te rodea, de no llamar la atención, de hacer sentir a quienes están a tu alrededor que te gusta estar ahí y que respetas ese escenario vital por completo.

Si consigues mantenerte en un segundo plano, tus fotografías serán más espontaneas.

5. USA CON FRECUENCIA UN GRAN AGULAR. Si lo que buscas son imágenes impactantes, te recomiendo que uses cuanto puedas un objetivo gran angular. Es cierto que en ocasiones, sobre todo si quieres hacer un retrato de alguien, te va a obligar a estar más cerca de la escena que con un zoom.....pero ahí está la cuestión! Por un lado, si disparas con un valor f/16 o mayor, vas a conseguir una fotografía con una profundidad de campo espectacular, en la que se podrán percibir varias capas y que dará una sensación casi de tres dimensiones a la imagen; y por otro, vas a poder mostrar más del entorno que rodea a esa escena, aportando así información que ayudará a comprender mejor las circunstancias del momento y del lugar.

Utilizando un objetivo gran angular tus retratos serán mucho más potentes.

Y lo más importante de todo.....NO TE OLVIDES DE DISFRUTAR!!! Consigas o no grandes imágenes, la experiencia vivida permanecerá para siempre en tu corazón....eso no te lo puede quitar nadie jamás. 

Y la semana que viene, cinco consejos más!!! Espero que estos te hayan servido de ayuda.
 
A lo largo de estos últimos meses he tenido la inmensa suerte de poder visitar tres naciones absolutamente fascinantes: Nepal, Bután y Tíbet...los reinos del Himalaya. La idea era poder recopilar suficiente material para preparar mi segundo libro: "Himalaya", que saldrá a la venta a finales del próximo año.
 
 
Ha sido un recorrido lleno de emociones, la mayoría de ellas positivas. Pero sabía que uno de los destinos iba a tocar como ningún otro mi fibra sensible; hablo del Tíbet: el techo del mundo.
 
 
Emprendía esta última visita con la esperanza de que, más allá de los horrores que el país lleva viviendo desde hace años a consecuencia de la invasión frenética e injustificada por parte del gobierno chino, iba a poder encontrar pequeñas muestras de la gentileza, la nobleza y el valor de una nación  que trata de mantenerse en pie a pesar de la terrible opresión que sufre por parte del país vecino. Y así ha sido; no es fácil ser testigo de semejante violación de los derechos humanos...más de un millón de tibetanos asesinados, otros tantos encarcelados y torturados de forma brutal, centenares de monasterios destruidos, miles de kilómetros de majestuosa naturaleza sufriendo las devastadoras consecuencias de una expansión china totalmente desmesurada, infinidad de especies en peligro de extinción....y lo más grave: una cultura milenaria repleta de maravillas que se apaga en silencio. Pero ahí estaba, firme e indestructible, el corazón de una sociedad, que gracias a su fe en las enseñanzas de Buda y a su gran fortaleza de espíritu, sigue latiendo, hasta el día de hoy y para siempre, con fuerza y con orgullo.
 
 
 
 
Cada vez son más los tibetanos que huyendo de esta feroz opresión han abandonado su hogar para refugiarse en Nepal o La India, donde pueden expresar sus creencias religiosas y mantenerse fieles a su cultura con total libertad.Y es tarea complicada encontrar rastros de dicha cultura  entre los escombros y la superpoblación que dejan trás de sí las continuas oleadas de chinos que acuden al Tibet en busca de un futuro mejor. Pero sigue ahí, en el barrio antiguo de Lhasa, la ciudad prohibida durante tantos años, o en el fabuloso monasterio de Jokhang y en otros muchos que han sobrevivido a una destrucción masiva; así como en el alma de millones de personas que jamás renunciarán a  sus raíces ni a su peculiar y maravillosa idiosincracia.
 
 
Como en tantas otras ocasiones, mi indignación ante semejantes actos de injusticia queda reflejada únicamente en estas líneas. Con ello no trato, en ningún caso, de evitar mirar de frente a la cruda e injusta realidad, sino más bien de dejar paso a una continua búsqueda de esa parte hermosa que habita en el alma humana. Me parece grandiosa la capacidad que tiene el hombre de sobreponerse una y otra vez en los momentos más difíciles; los magníficos paisajes llenos de vida y las innumerables muestras de bondad, alegría y optimismo que encuentro a lo largo del camino en lugares tan castigados por las adversidades, me hacen sentir que no todo está perdido, que en este mundo roto siempre habrá espacio para que florezcan la magia y la belleza.


Puedes ver el resto de este trabajo accediendo a las galerías "TÍBET, EL TECHO DEL MUNDO" y "TÍBET ESPIRITUAL".
 
La pasión que siento por la fotografía de viajes fue creciendo en mi desde mucho antes de coger por primera vez una cámara; y es por ello que hoy en día tengo una extensa colección de libros de viajes ilustrados. Con el tiempo, todas esas imágenes de lugares remotos llenos de misterio y exotismo que yo contemplaba maravillada una y otra vez fueron forjando en mi ese amor que hoy siento por mi profesión.  Y ahora me doy cuenta de que este trabajo contemplativo, que durante años he estado haciendo con gran placer, es la base fundamental del sentido de mi obra.

Pienso que es claro y evidente que una parte importante de lo que se ve reflejado en las imágenes de un fotógrafo es su manera de sentir, percibir e interpretar el mundo que le rodea. Pero mi propia experiencia me confirma lo positivo y enriquecedor que resulta el ser capaz de estudiar y analizar, con el corazón bien abierto, la obra de otros artistas. 

Por eso, mi consejo es que observes atentamente el trabajo de cuantos más fotógrafos mejor. Busca ideas y conceptos que puedas aplicar al tuyo. Inspírate en los que tengan una visión del mundo similar a la tuya; y aprende cuanto puedas de los que quizá no te gusten tanto....son estos últimos los que en muchas ocasiones te darán nuevas perspectivas con las que podrás evolucionar de manera sorprendente.

En mi caso, son varios los fotógrafos que de una manera u otra han influido claramente en mi obra. Steve McCurry, por ejemplo, es uno de los que más me ha ayudado a evolucionar, justamente por el hecho de ver e interpretar su entorno de una manera diferente a la mía. Y qué decir de Henri Cartier Bresson o René Bruni....estos dos grandes maestros de las cámaras de principios del siglo XX, han aportado a mi trabajo infinidad de matices a nivel de composición gracias a sus impactantes fotografías en blanco y negro. Pero sin lugar a dudas, mi gran referente en el mundo de la fotografía de viajes es OLIVIER FÖLLMI.


La manera que tiene de ver y de interpretar su entorno este fabuloso fotógrafo franco-suizo es muy similar a la mía....siempre en busca de toda esa belleza que habita en el alma humana. Y sus imágenes llenas de sensibilidad y de poesía me han servido durante todos estos años de fuente inagotable de inspiración. Además, más allá del grandísimo fotógrafo, está la persona con un corazón de oro entregado a causas humanitarias...ha fundado la asociación benéfica HOPE (Himalayan Organisation for People and Education) que dedica todos sus esfuerzos a promover y mejorar el sistema educativo en el Himalaya. Sabia y valiente decisión, la de sacar provecho de la gran fortuna que es viajar para ayudar a las personas que se encuentra en el camino....no hay más que decir.

Estas son algunas de sus imágenes que más me gustan. 
 






Y este es elenlace a su página web...te recomiendo que eches un vistazo al fabuloso trabajo de este gran maestro de las cámaras!!!

Y un consejo más para terminar: en tus viajes no seas un mero espectador....PUEDES APORTAR MUCHO A UN MUNDO HERIDO QUE TANTO LO NECESITA.
 

"PODEMOS APORTAR UN CORAZÓN COMPRENSIVO Y COMPASIVO A UN MUNDO QUE TANTO LO NECESITA". Jack Kornfield.



Unos meses antes de los terribles terremotos ocurridos en Nepal a principios del 2015, tuve el inmenso privilegio de poder acompañar a un grupo de españoles que año tras año acude durante unas pocas semanas a Bal Mandir, el mayor orfanato de Nepal, para compartir todo su amor con los niños que habitan en este paupérrimo rincón del mundo. Es difícil poder describir con palabras lo que sentí por primera vez al ver las condiciones en las que viven: sin agua potable, con poquísima comida, en cuartos oscuros llenos de humedades y camastros destrozados por el paso del tiempo...su situación es terrible. Pero estos sentimientos de profundo dolor pronto desaparecen, en gran parte debido al calor con el que ellos reciben a todo aquel que entra en su pequeño mundo; en menos de cinco minutos mi corazón estaba desbordado de cariño, gracias a las sonrisas, los abrazos y la ternura de cientos de personitas absolutamente formidables. Me resulta sorprendente y sobrecogedor ser testigo de algo así: cómo es posible que viviendo día tras día en semejantes condiciones, estos niños tengan una capacidad tan enorme de compartir y de amar? Son situaciones como estas las que me hacen sentir que, más allá de las heridas profundas que existen a nuestro alrededor, siempre habrá espacio para que florezcan la magia y la belleza.



 

Mi cometido era el de realizar las fotografías que ilustrarían un calendario que la asociación "RUTA6" pone  a la venta cada año para recaudar fondos con los que, principalmente, consiguen becas para que algunos de los huérfanos puedan estudiar en las mejores condiciones, y en consecuencia encuentren con el tiempo una ventana abierta a la esperanza de un futuro más prometedor. Y gracias a este apoyo, ahora varios de los jóvenes que han salido ya del orfanato estudian carreras de ingeniería o farmacia, como es el caso de Netra, Jodish y Basanti, o se dedican en cuerpo y alma a ayudar a otros niños necesitados, creando la asociación "Creative Nepal"; o trabajan sin descanso para mejorar las vidas de cinco niñas de Bal Mandir con deficiencia mental severa, como es el caso de Kalpana...antes de que ella se ocupara de estas pobres criaturas, se pasaban las veinticuatro horas del día tumbadas boca arriba mirando el techo; ahora, sin embargo, todos los días las bañan, las sientan en sillas de ruedas y pasan horas haciendo actividades lúdicas con ellas para activar un poco su cerebro...y sobre todo, para llevar algo de alegría e ilusión a sus maltrechos corazones. Y qué decir de Laxman y Ram, dos gemelos que ahora viven en Madrid con Aurora Robledo y Jóse Luis Gutierrez (integrantes, junto con Blanca Castañeda, Carlos Buenaposada y tantas otras personas llenas de luz y de bondad, del magnífico equipo de Ruta6), para aprender español y en un futuro poder estudiar una carrera en nuetro país; ellos también dedican horas a ayudar a este matrimonio que lleva años plantando cara con enorme humildad y entereza a la esclerosís múltiple que padece José Luis. Historias extraordinarias, de personas extraordinarias, que con su fortaleza de espíritu y su inmenso corazón hacen de este mundo un lugar mejor. Y ahora, yo tengo la gran fortuna de formar parte de su familia.

 

 

Os puedo asegurar que la labor de "RUTA6" es encomiable y absolutamente necesaria, ya que el mayor drama de las vidas de estos niños comienza cuando cumplen dieciocho años y les abren las puertas del hospicio a un mundo desconocido en el que nadie ni nada les espera. Además, ahora más que nunca, necesitan toda la ayuda del mundo, ya que debido a las fuertes y continuas sacudidas de los terremotos se han quedado sin hogar...un hogar poco acogedor, sí...pero al fin y al cabo su hogar. Se han visto obligados a separarse de muchos de sus amigos y a ser realojados en otros orfanatos donde las condiciones son igual de lamentables y todo resulta nuevo y desconcertante para ellos.

 

 

Es claro y evidente que este pobre mundo nuestro está herido. Pero poder vivir experiencias como esta me hacen sentir que no todo está perdido, y me ayudan a comprender y a recordar que hay mucha gente luchando día a día para que las cosas sean un poco mejor. Me siento una gran privilegiada por tener la oportunidad de viajar, por poder conectar con otras realidades que enriquecen enormemente mi alma, por compartir momentos inolvidables con gentes maravillosas, gentes que saben ser felices con muy poco y que con su dulzura, su generosidad y su calidez siempre dejan una huella imborrable en mi corazón.

 

  

 

Puedes ver el resto de este trabajo accediendo a la galería "BAL MANDIR". Espero que te guste!!!